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La Preghiera Del Legionario

This prayer is a patriotic poem inviting the Lord to save Il Duce’s Italy.

Dio, che accendi ogni fiamma e fermi ogni cuore rinnova ogni giorno la passione mia per l’Italia.

Rendimi sempre più degno dei nostri morti, affinchè loro stessi – i più forti – rispondano ai vivi: “Presente”!

Nutrisci il mio libro della tua saggezza e il mio moschetto della tua volontà.

Fa più aguzzo il mio sguardo e più sicuro il mio piede sui valichi sacri alla Patria:
Sulle strade, sulle coste, nelle foreste e sulla quarta sponda,che già fu di Roma.
Quando il futuro soldato mi marcia accanto nei ranghi, fa ch’io senta battere il suo cuore fedele.

Quando passano i gagliardetti e le bandiere, fa che tutti i volti si riconoscano in quello della Patria:
la Patria che faremo più grande portando ognuno la sua pietra al cantiere.

Signore! Fa della Tua Croce l’insegna che precedeil labaro della mia legione.

E salva l’Italia, l’Italia nel Duce, sempre e nell’ora di nostra bella morte.
Così sia.

Myrtleford, Australia. 5 November 1943. Group of Italian officer prisoners of war (POW) interned at No. 5 POW Camp. Back row, left to right: Zubiani; Mantovani; Pellisetti; Gauthier; Pane; Primiano. Front row: Buonaventura; Di Grazia; De Rosa; Tocco; Morra; Misitano. (AWM Image 03152/10 Photographer: Geoffrey McInnes)

Virgilio Zubiani was an Italian army chaplain who arrived in Australia as a prisoner of war in 23rd August 1941. He was sent directly to Murchison Camp. From Murchison Camp he was sent to Myrtleford Camp:- a camp for Italian officers, but also spent time at V29 Puckapunyal Hostel, V12 Broadford Hostel and V3 Wakool.

When he left Myrtleford Camp in October 1944, a number of documents were found in his possession and the authorities were concerned:
“16 typed copies* of the “Legionnaire’s Prayer” and an original copy of same printed by hand in exactly the same style as that used in the extreme fascist camp newspaper “Patria”. The typed copies had obviously been prepared for distribution among ORs. An annotated map of the layout of Murchison camp.” (NAA: A7919 C98944)

Map of Murchison drawn by Virgilio Zubiani (NAA: A7919 C98944)