Attori e Artisti

A series of remarkable events has contributed to a greater understanding of the staging of a play at Cowra Camp June 1946.

Background

A special thank you to the following people and their contributions:

Hugh Cullimore: Assistant Curator- Art Section, Australian War Memorial Canberra, for his knowledge of Cowra artists Carlo Vannucci and Eliseo Pieraccini;

Francesca Maffietti: from Ospitaletto di Cormano (Milano) granddaughter of  Ippolito Moscatelli for the photos of the Cowra Chapel;

Marco Lucantoni: from Napoli, son of Stefano Lucantoni for a program from the play ‘L’Antenato’ staged at Cowra 28th June 1946.

The Play

In Cowra POW Camp on the 28th June 1946, a group of Italian prisoners of war staged L’Antenato [The Ancestor] a Commedia in 3 Atti by Carlo Veneziani. This play was first staged in Genoa 1922 and in 1936 a film based on the play was produced. Click to read the script for the play.

The carefully designed and produced program highlights the efforts the men made for their production. If the quality of the program is a reflection on the efforts of the men in staging this play, then this production must have been excellent.

The play was directed by Guerrino Mazzoni, the sets created by Eliseo Pieraccini and Carlo Vannucci. Construction and equipment were by Stefano Lucantoni, Renato Bianchi, Felice di Sabatino, Luigi Proietti, Armano Mazzoni and Cesare Di Domenico. Program design (screenwriter) was by Giuseppe Carrari.

 Performers were Bruno Pantani, Guerrino Mazzoni, Carlo Vannucci, Tarcisio Silva, Bruno Dell’Amico*, Luigi Giambelli, Renato Bazzani, Marcello Molfotti, Alvise Faggiotto, Stefano Lucantoni.

The Actors

The roles were played as follows:

Il Barone di MONTESPANTO Bruno Pantani

L’ingegnere Guiscardo MONTESPANTO  Guerrino Mazzoni

La Signora LEUCI Carlo Vannucci

VANNETTA figlia della signora Leuci  Tarcisio Silva

GERMANA fidanzata di Guiscardo Bruno Dell Amico

FANNY nipote di Egidio Luigi Giambelli

Il Cavalier BERGANDI Renato Bazzani

SAMUELE GANGA l’usuraio Marcello Molfotti

Il domestico ASCANIO Alvise Faggiotto

Il custode EGIDIO Stefano Lucantoni

Reflections

Marco Lucantoni shared this program with me in October 2018, but its true value was not realised until the pieces of this historical puzzle were patched together.

Marco remembers, “My father [Stefano] often told me about his friend, this great artist who was Carlo Vannucci, creator of the Viareggio carnival floats.”  

Carlo Vannuci, Tascisio Silva, Bruno Dell’Amico and Luigi Giambelli played the female roles. Males playing the females is a recipe for a highly comedic and hilariously funny performance.

These men came from all walks of life; some were single, others were married; their ages ranged from 25 to 34 years; and two brothers were part of the group.

The historical context of the play’s performance is that the majority of Italian prisoners of war were withdrawn from farm work by February 1946 with a promise of ‘going home soon’. Italian prisoners of war from Queensland and New South Wales were brought into the camps at Cowra, Hay and Liverpool to await repatriation.

L’Antenato was performed in June 1946; a little reprieve from the boredom and angst associated with the wait to return home. It would be 7 months for most of the Italian prisoners of war before they landed at Naples.

Fourteen of the seventeen men sailed on the Alcantara, departing Sydney on 23.12.46. Renato Bazzani left Sydney on the Moreton Bay on 30.7.46 while Lugi Proietti and Luigi Giambelli departed on the Ormonde from Sydney on the 31.12.46.

A quiet reflection from the great bard Shakespeare:

All the world’s a stage,

And all the men and women merely players;

They have their exits and their entrances;

And one man in his time plays many parts…

The Italians were sons, fathers, husbands, soldiers, prisoners of war, international travellers, letter writers, multi-linguists, diary keepers, actors, artists and eventually ‘FREE’.  

The Cast and Crew

I include the details of the cast and crew in the hope that their families will find this article and this personal connection to the past.

Marcello Molfotti 1912 Mechanic Quesa Lucea (Quiesa [Lucca]) [Navy]

Stefano Lucantoni 1914 Plumber from Roma

Eliseo Pieraccini 1914 Clerk from Viareggio (Lucca)

Renato Bazzani 1915 Milano Policeman

Tarcisio Silva 1916 Clerk from Milano

Renato Bianchi 1917 Carpenter from Milano

Guerrino Mazzoni 1917 Clerk from Bologna (brother to Armano)

Alvise Faggiotto 1917 Verona Farmer

Cesare Di Domenico 1917 Farmer from Capistrello (Aquila)

Luigi Proietti 1919 Butcher Roma

Giuseppe Carrari1919 Clerk from Piombino (Livorno)

Felice di Sabatino 1919 Blacksmith Roma

Bruno Pantani 1919 Butcher from Roma

Luigi Giambelli 1920 Mechanic Milano

Bruno Dell’Amico* 1920 ELETTROTECNICO Carrara

Carlo Vannucci 1920 Decorator from Viareggio (Lucca)

Armano Mazzoni  1921 Clerk Bologna (brother to Guerrino)

*Bruno Dell’Amico: soldato, prigioniero di guerra, sindacalista e politico socialista, cineaste. Bruno’s son Evandro has written 3 books about his father: L’Uomo Tornato da Lontano, Il Viaggio Australe, L’Artigiano dell’Immagine and 1 book about his uncle Evandro who was a prisoner of war in Germany: In Mio Nome, Mai Piu

5 thoughts on “Attori e Artisti

  1. evandro dell'amico

    UNO STREPITOSO RICORDO ! 9 febbraio 2021..
    QUANDO LA CURIOSITA E LA RICERCA STORICA PAGANO..
    ovvero, ricerca storica come “WORK IN PROGRESS”..
    Ho consultato vari fonti storiche, per ritornare sulle orme di mio padre Bruno POW a Cowra, New South Wales, in AUSTRALIA.
    Ho realizzato, con il sostegno della REGIONE TOSCANA e altri Enti Pubblici ed Associazioni private, ai primi di Agosto 2016, una missione di memoria, pace ed amicizia tra i popoli, soggiornando alcuni giorni a Cowra (NSW), grazie all’invito da parte di Harvey Nicholson Vice Presidente della Cowra Breakout Association ed il Mayor of Cowra Council Bill West.
    Il “Viaggio Australe” da cui l’omonimo libro edito nel 2018 dal Consiglio Regionale della Toscana, fu condoto assieme al mio amico di una vita, Prof. Giancarlo Tassinari carrarino, docente dell’Università di Verona.
    Stimolato , in data 8 febbraio 2021, da interlocuzioni su FB con Francesca Maffietti di Milano e lo scrittore Fabrizio Senici di Brescia (che ebbero parenti militari in Libia e POW in Australia), a 80 anni dalla battaglia del 7 febbraio 1941 ad Agedabia, in cui mio padre fu ferito ed iniziò la prigionia in Egitto e, dal dicembre 1941 al 1946, in Australia, dopo ore e ore di ricerca su internet..scopro che mio padre Bruno, assieme Carlo Bocco di Viareggio
    furono ATTORI in una commedia di Carlo Veneziani “L’ANTENATO”, andata in scena al Cowra Camp in data 28 giugno 1946 !
    Lo spettacolo era stato diretto da Guerrino Mazzoni, le scenografie realizzate da Eliseo Pieraccini e Carlo Vannucci. La costruzione e le attrezzature erano state di Stefano Lucantoni, Renato Bianchi, Felice di Sabatino, Luigi Proietti, Armano Mazzoni e Cesare Di Domenico. Il progetto del programma (sceneggiatore) era stato di Giuseppe Carrari.
    Gli INTERPRETI erano:
    Bruno Pantani, Guerrino Mazzoni, Carlo Vannucci, Tarcisio Silva, Bruno Dell’Amico, Luigi Giambelli, Renato Bazzani, Marcello Molfotti, Alvise Faggiotto, Stefano Lucantoni.
    Ho scritto tre libri su mio padre e mi sono reso conto, dopo la sua morte, che non ci aveva raccontato quasi nulla di sè.
    Sono stato figlio, contemporaneo ed aiuto regista in alcuni dei suoi 33 film..ma che avesse fatto una parte femminile in una commedia in tre atti, all’altro capo del mondo, neanche con la più fervida fantasia, l’avrei mai immaginato..
    IL TUO SILENZIO, caro babbo, è stato nel bene e nel male, un elemento ricorrente di tutti i deportati, POW o I.M.I. Sei perdonato. SOLO APPLAUSI..*
    (Lat) : Primum vivere, alterum obliviscaris
    trad. (IT) : Primo vivere, secondo dimenticare
    trad. inglese : first live, second forget

    *PRECISAZIONE da figlio “pignolo” di Bruno Dell’Amico, Carrara (1920-1998): egli fu non INGEGNERE ELETTRICO come indicato nell’articolo, ma ELETTROTECNICO: vedasi attestato, conseguito in data 30 dicembre 1937, a seguito di corso teorico pratico, riportando la votazione di 70/100 (pubblicato nella mia Tesi di Laurea”IL PROGETTO DI UNA VITA”, sostenuta il 7/7/2014 , capitolo quinto “L’arte dell’operatore cinematografico”.

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  2. Ginetta Maria Fino

    Vi ringrazio per questi ricordi e documenti. Anche mio padre Giosino Fino è stato uno dei prigionieri a Murchison. Leggere le vostre ricostruzioni mi fa ritrovare parti della vita di mio padre. Purtroppo non trovo le sue tracce degli anni durissimi di prigionia a Bhopal. Potete aiutarmi? Grazie. Ginetta Maria Fino

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